Malthus, Thomas Robert

► (1766-1834) Economista británico. Su principal estudio es el Ensayo sobre los principios de la población (1798), en el que afirmaba que la población tiende a crecer en progresión geométrica, mientras que los alimentos solo aumentan en progresión aritmética, por lo que llegará un día en que la población será mayor que los medios de subsistencia.

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(14/17 feb. 1766, Rookery, cerca de Dorking, Surrey, Inglaterra–23 dic. 1834, St. Catherine, cerca de Bath, Somerset).

Economista y demógrafo británico. Nació en el seno de una próspera familia, estudió en la Universidad de Cambridge y fue elegido miembro del Jesus College en 1793. En 1798 publicó Ensayo sobre el principio de la población, donde sostenía que la población siempre tendía a aumentar en mayor medida que el suministro de alimentos, es decir, que si no se controlaba se incrementaría en progresión geométrica, en tanto que los medios de subsistencia aumentarían sólo en progresión aritmética. Malthus pensaba que la población crecería hasta el límite de la subsistencia y que se mantendría en ese nivel a consecuencia del hambre, las guerras y las enfermedades. Se explayó en sus ideas en ediciones posteriores de su obra (hasta 1826). Sostenía que las medidas de socorro en favor de los pobres debían restringirse drásticamente, porque tendían a fomentar el crecimiento excesivo de la población. Sus teorías, a pesar de haber sido ampliamente refutadas, tuvieron gran influencia en la política social contemporánea y en economistas como David Ricardo.

Enciclopedia Universal. 2012.

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